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苹果iPhone 6S能否继续引爆需求?

1977年,在旧金山市政礼堂(San Francisco Civic Auditorium)的西海岸电脑展(West Coast Computer Faire)上,21岁的史蒂夫?乔布斯(Steve Jobs)发布了苹果II (Apple II)电脑。该款电脑开创了个人电脑(PC)市场,并让苹果(Apple)走上了在38年后成为全球最有价值公司的轨道。


目前,该市政礼堂已依照一位当地摇滚音乐会经纪人的名字,更名为比尔?格雷厄姆市政礼堂(Bill Graham Civic Auditorium)。就在本周,苹果将重返旧地,发布其最新的产品。过去,苹果II电脑令该公司在大众市场取得首次成功。而在周三的活动中,人们预计会见到苹果第9款iPhone的首次亮相、以及该公司第三次尝试进军电视市场的产品。


1977年,个人电脑还是新事物。而在2015年,要在成熟、竞争激烈的智能手机市场上压榨出更多创新,已不是一件容易的事。然而,要想保持iPhone的销量增长——这是华尔街关心的一大问题,尤其是在中国经济前景不明朗的情况下——苹果就必须继续为用户提供更多升级换代的理由。


iPhone 6S预计会着重于触屏技术、摄像头和处理器方面的改进,而不是类似去年那样的全面重新设计。对于一款“S”型年度升级产品来说,这种情况十分常见。不过,它也令部分人怀疑,在去年加大iPhone屏幕之后,苹果能否引爆对iPhone的新一轮巨大需求。


手机行业评论人士、科技领域风险投资公司安德森?霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)合伙人贝内迪克特?埃文斯(Benedict Evans)表示:“我认为那种会引爆市场的情况不会再次上演。”


然而,今年7月,苹果首席执行官蒂姆?库克(Tim Cook)曾向投资者表示,iPhone还会增长“许多、许多、许多年”。


在苹果的财报电话会议中,库克表示:“关于iPhone还有成千上万的创意。我认为,我们正处于iPhone发展的初期,而不是末期。”


不论下一款iPhone会采用什么新技术,苹果的支持者表示,持有旧款iPhone的现有客户依然存在很大的被压抑的需求。库克在7月曾表示,在苹果的用户基础中,只有27%的用户已升级到iPhone 6或iPhone 6 Plus,从而留下了“大量的增长空间”。


CCS Insight分析师本?伍德(Ben Wood)指出,苹果的客户往往非常忠诚。他说:“我们知道,iPhone就像智能手机领域的‘加州旅馆’(Hotel California)——一旦你进来,你就很难离开。拥有iPhone 4S或iPhone 5的人几乎肯定会升级。”


这有助于让苹果不受智能手机市场整体放缓的影响。IDC的研究人员预测,智能手机市场的增速将从2014年的27.5%降至今年的10.4%。


华尔街预计,明年iPhone销量将增长5%到10%之间,相对于iPhone最近一季35%的销量增长而言,这将是严重放缓。然而伍德表示,对于其他大多数智能手机制造商,即使是这样的增长看上去也很有吸引力。


“过去几天我遇到了其他手机公司的几位首席执行官,他们的境况很不好,”伍德表示,他最近参加了柏林国际电子消费品展览会(IFA),“这个星球上没有哪家消费电子公司不梦想成为苹果这样的公司。”


比尔?格雷厄姆市政礼堂的空间很大(足可容纳7000人),外界因此猜测,这此发布会可能将是苹果迄今规模最大的活动之一。在发布会召开前的这几天里,会场里一直在进行着秘密的建造工作,印着苹果标识的旗帜在上空飘扬。


这可能暗示着,此次活动除了预计将推出的新款iPhone以外,还有苹果产品线上——包括Mac,iPad和Apple Watch——的其他新品发布。


但从战略上讲,最有意思的产品更新将是Apple TV。苹果是在发布初代iPhone的那一年首次推出Apple TV的。售价99美元的当前款Apple TV机顶盒——今年早些时候已降价为69美元——销量一直平平。


熟悉苹果计划的人士表示,新款Apple TV是一款更加雄心勃勃的设备,包含完全版的应用商店(AppStore)、基于Siri的语音控制、视频游戏功能和“互联家庭”(connected home)控制功能,而不仅仅是一个主要用来使用Netflix、iTunes和YouTube服务的流媒体视频盒子。


据美国消费电子协会(Consumer Electronics Association)的数据,诸如Roku之类的数字流媒体设备今年有望卖出1150万台,增长12%,创造6.43亿美元的收入。这对1977年的苹果来说可能是个巨大的机遇,但今日并非如此。


“他们的首要任务是保住iPhone的增长势头,”Creative Strategies分析师本?巴亚林(Ben Bajarin)说,“其他一切都是次要的。”


Guangzhou Dechun Trade Ltd. Company
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